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你該不該升級?

介面相似,內部核心與Win95有許多差異

Microsoft最新一代的作業系統──Windows 98中文版已在7月底正式上市,當Windows 98英文版在美國熱賣遠超過專家預期的同時,究竟你是否應該升級至Windows 98?

  很多人都在預測未來,也有不少人在預測資訊界未來的發展,但預測的結果與真實的狀況似乎總有那麼一點差距。

  再怎麼有遠見的觀察家,也無法在10年前就能預期Internet與World Wide Web,會在今日如此地蓬勃發展。Windows 95於3年前甫推出之時,也沒有人預期到會發生大排長龍搶購的情形。就在微軟與美國司法部因Internet Explorer一案搞得焦頭爛額,比爾蓋茲演說被砸蛋糕、公開展示Windows 98卻當機的同時,幾乎所有的專家一致認同,Windows 98絕對不可能大賣,至少不會像3年前Windows 95一樣。

誰應該立刻升級?

  事實再度證明了資訊界的不可預測性,Windows 98雖然沒有造成民眾漏夜排隊等待購買的情況,但在開始銷售的兩個星期內,其銷售量仍較Windows 95來得高。

  以台灣資訊發達的環境,當你在閱讀這篇文章的同時,相信許多人早已升級至Windows 98了,但抱持著觀望態度的使用者相信一定更多。究竟你是否應該立刻升級至Windows 98?得根據你是屬於哪一種類型的使用者而定。

正準備購買新電腦的使用者

  如果你是屬於正準備購買新電腦的使用者,而且你又是Windows的使用者的話,那麼你根本就不必考慮,就安裝Windows 98吧!

  在個人電腦微處理器龍頭老大Intel的強勢推銷下,各式各樣的晶片組可說是滿天飛,從Socket 7等級的430TX到Slot 1的440LX、440BX,甚至是最新的440EX晶片組,你都別奢望Windows 95能夠認得,更別說其他廠商研發的相容晶片組了。Windows 95之所以不認得,是因為這些晶片組都是在Windows 95 OSR2後推出的,因此Windows 95無法辨識出這些新的晶片組。

  雖然說Windows 95在認不得晶片組的情況下,仍然可以正常開機、關機,甚至是執行大部分的程式,但別說是你的AGP或USB埠不能用,有時候連第2組IDE埠都可能無法正常運作。主機板廠商雖然也都會提供修補程式,但在一套屢經修補的Windows 95上執行程式,執行效率自然不高,那多枉費你花錢購買的新電腦啊!

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Pentium Ⅱ CPU在Windows 95上會被誤認為Pentium Pro CPU,但在Windows 98上則會被正確辨識出來。

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Windows 95在遇到無法辨識的晶片組時,會在裝置管理員中以問號的方式顯示。

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Windows 98可以正確辨識出主機板上的晶片組、AGP及USB等。

熱中遊戲的玩家

  以往大部分的遊戲都是針對DOS環境所開發的,隨著Windows 95環境下的電腦遊戲愈來愈多,DOS遊戲也逐漸被打入了冷宮,畢竟在DOS下開發遊戲比在Windows下困難許多。

  如果你曾經玩過DOS下的遊戲,相信你也一定曾為了記住音效卡的各種設定值而感到厭煩,你得記住記憶體位址、IRQ(中斷請求)及DMA(直接記憶體存取),如果你的音效卡支援MIDI,那你得再記另一組數字。但在Windows 95環境下,複雜的多媒體週邊設定問題,由Windows 95的|即插即用解決,記憶體管理的問題也都交給Windows 95去操心了。

  現在Windows 98內建了DirectX 5,它支援大部分的顯示卡及音效卡,讓你在進行遊戲時可以擁有更好的畫面及音效。以往許多人在安裝遊戲時,因為沒有安裝DirectX,或是安裝了其他語文版本的DirectX,而造成無法進行遊戲,甚至連啟動Windows都會有問題。Windows 98為了避免這類問題發生,乾脆將DirectX 5內建,當你在安裝好Windows 98後就可以使用,毋需再另外安裝。

痛恨當機頻頻的使用者

  Windows 95是以當機聞名的作業系統,使用過Windows 95的人一定都遇過莫名其妙的當機狀況。沒事就出現「這個程式執行的作業無效,即將關閉」對話框來惹人厭,令人深惡痛絕的藍螢幕也常會拜訪使用者。

  許多人因為無法忍受Windows 95的當機頻頻,而甘願使用很多事都不能做的DOS或Windows 3.1。雖然微軟宣稱Windows 98比Windows 95穩定許多,但各種莫名其妙的當機情況,其實仍然會不時發生。但Windows 98改進了一些工具程式,例如:Dr. Watson,它會列出系統目前的狀態,在你發生程式執行作業無效時,或許能藉此找到一些原因所在。

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「Dr. Watson」會列出系統目前的狀態,可以幫你找出程式執行作業無效的原因。

  FAT32雖然比FAT16在處理大容量磁碟時有效率(FAT相關內容,請參閱七月號PC home),但並不會減少資料遺失的問題。所以如果你期待Windows 98可以讓你告別當機的痛苦,那我們得告訴你這個殘酷的事實:Windows 98還是會當機,但它在處理當機後回復的工作上,較Windows 95先進許多。如果你遭遇到某個系統檔案損毀的狀況,以往在Windows 95上你只有兩個方法可以解決:一是向別人拷貝這個檔案,二是重灌系統。然而在Windows 98上,你只需要執行「系統檔案檢查員」,就可以幫你檢查系統檔案,並自動幫你恢復損毀的系統檔案。

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「系統檔案檢查員」可以幫你檢查系統檔案,並自動幫你恢復損毀的系統檔案。

誰不應該立刻升級?

  那麼,什麼樣的電腦使用者最好別急著什級Windows 98?

只用電腦來工作的人

  電腦的用途相當廣泛,但並不是每個人都會使用到所有的功能。對很多人而言,電腦只是個工作的工具,不論是電腦遊戲、多媒體,甚至是網際網路,對他們而言其實一點都不重要,唯有穩定的工作環境才是最重要的。因為沒有人能夠忍受工作了數個小時,甚至是數天、數個月的成果,卻因為突如其來的當機或中毒,而導致硬碟中的資料全毀。不幸的是,Windows 95發生這種事的頻率頗高,一次不正常地關機,就可能造成硬碟上的資料遺失。如果沒有即時修復檔案系統,問題則會愈來愈嚴重,直到你根本無法重新開機為止。

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「系統組態編輯程式」可以分析啟動Windows 98時的各種狀況,幫你找出問題所在。

  會造成Windows 95或Windows 98如此不穩定的原因之一,在於它們都採用FAT檔案系統來管理磁碟。FAT檔案系統採用集中式的管理方式,萬一集中管理檔案的配置表發生錯誤,就容易產生資料遺失的問題。

  相較之下,微軟另一套作業系統─Windows NT,所採用的NTFS檔案系統,在穩定性上就有天壤之別。雖然Windows 95是微軟最受歡迎的作業系統,但Windows NT才是微軟最自豪的作業系統。Windows NT的NT(很遺憾,並不是「新台幣」的縮寫)是New Technology的意思,既然是新技術,當然比Windows 95這種架構在破舊DOS上的作業系統來得穩定。

  以筆者為例,平常都是在Windows NT 4.0 Workstation上工作,只有要測試新軟體或玩遊戲時,才切換至Windows 98上進行。之所以要這麼麻煩,還不是為了躲避討厭的藍螢幕。以我本身的例子,使用Windows NT 4.0一年以來,也不過遇到2、3次藍螢幕罷了,與Windows 95簡直不可同日而語。

  因此,如果你的電腦通常只是用來工作,那我會建議你改用Windows NT 4.0,因為它實在是穩定多了。它唯一的缺點是相容性不如Windows 95,一些DOS下16位元的程式可能無法在NT上執行,其中包括了大部分的遊戲程式。

電腦速度不夠快的使用者

  雖然微軟宣稱Windows 98的最低系統需求為486DX2-66以上CPU及16MB RAM,建議配備為Pentium以上CPU及24MB RAM。但由於內建了Internet Explorer 4.01這個龐大的瀏覽器,再加上使用所謂的Active Desktop來管理桌面,執行檔案總管的速度會明顯地變慢,相信安裝過IE4桌面更新的讀者都很清楚。
因此,如果你只有16MB的記憶體,我們勸你還是不要安裝Windows 98的好,否則你會聽到硬碟從頭到尾不斷地哀號。同樣地,還在使用486等級 CPU的讀者,最好也放棄Windows 98,除非你能忍受長時間等待的煎熬。

Win98與Win95的相容問題

  常有人說,Windows 98就是Windows 95加上Internet Explorer 4.0,其實這只是就使用者介面的外觀上來看,實際上Windows 98的內部核心與Windows 95的內部核心是有許多的差異存在的。

  首先是驅動程式的問題,微軟為了讓Windows 98與即將推出的Windows NT 5.0能夠共用驅動程式,因此研發了一種新的WDM(Win32 Driver Model)來管理驅動程式。或許由於技術未臻成熟的緣故,部分硬體裝置在使用WDM驅動程式時,會發生無法正確運作的情形。例如:我們前幾期「新硬體」中介紹的Canon Optura數位式攝影機,當使用Windows 98所提供的IEEE 1394驅動程式時,就無法正常傳輸影像。但只要更換成Canon提供的驅動程式,就一切都沒有問題了。雖然這表示微軟在WDM上還有一段路要走,不過相信Windows NT的愛用者都會很贊成WDM能早日在NT上實現,讓Windows NT也能支援所有Windows 98支援的硬體裝置。

  至於許多人關心的軟體相容問題,Windows 98則表現地相當出色。根據我們長期使用測試的結果,目前較知名的軟體除了「譯典通」及我們4月號「每月Download」的Kodak Picture Easy兩套軟體外,都可以在Windows 98上正常執行。「譯典通」在包裝上雖註明支援Windows98字樣,但經我們一再測試,只有日文版的譯典通可順利運作,中英版的產品確是無法相容。

按一下顯示完整螢幕抓圖   Windows 98的上市,不論是對電腦硬體、軟體或網路,都造成不少的衝擊。

  由於它耗用較大的記憶體資源,將會使得隨機存取記憶體的需求增加。不過許多人看好的USB介面,雖然在Windows 95 OSR 2.1就已經開始支援了,但一直到現在都還未普及的原因,在於目前使用USB介面的週邊實在是太少了。

  市面上雖然已有使用USB介面的滑鼠、搖桿等周邊,但真的應該善用到USB隨插即用與快速傳輸特點的數位相機、數位喇叭等,卻都還沒有問世,真是有點浪費了Windows 98支援數位喇叭的美意。其實,除了USB介面外,Windows 98支援的新硬體裝置還真是不少,包括了數位相機及掃瞄器的TWAIN介面、IEEE 1394介面等。

Windows 98支援的新硬體類型,清單可說是琳瑯滿目。

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